اولین نسخه بسیار نادر Planisphere اثر جووانی دومنیکو کاسینی که در پاریس توسط ژان باپتیست نولین در سال 1696 منتشر شد. (نسخه های دیگر در اینجا ).


این مشاهدات کاملاً بدیهی [این که جهان را می‌توان بر اساس مشاهدات نجومی اندازه‌گیری و نقشه‌برداری کرد] توسط افراد باستانی کاملاً درک شده بود که با فناوری محدود خود تلاش می‌کردند تا از داده‌های زمینی و آسمانی تصویر دقیقی از کره‌ای که در آن زندگی می‌کردند شکل دهند. نزدیکترین محاسبه به یک محاسبه مدرن اندازه زمین توسط فیلسوف یونانی اراتوستن بدست آمد که با اندازه گیری های انجام شده در دره نیل و زوایای نسبی سایه خورشید در نقاط کاملاً جدا از هم به 14 درصد از محیط صحیح زمین رسید. چیزی که تقریباً قوس نصف النهار بود.

آگاهی از اندازه زمین به همین ترتیب با سفرهای اکتشافی در قرن پانزدهم و قبل از آن مرتبط بود. این تا حدی به دلیل رد کردن چهره های اراتوستن توسط کلمب برای چهره های پوزیدونیوس بود. . . که فرض می کرد یک کره تقریباً یک چهارم بسیار کوچک است، که کاشف سعی کرد با قایقرانی به سمت غرب به هند برسد. در این مورد، کلمب فقط از اعتقادی پیروی می کرد که توسط کلودیوس بطلمیوس وجود داشت. . .

نقشه کاسینی یکی از دستاوردهای برجسته در تاریخ نقشه برداری مدرن است و نشان دهنده نقطه عطفی در تبدیل هنر نقشه سازان به دوران مدرن است. الکساندر ویتور در مقاله خوب خود در مورد نقشه کاسینی می گوید:

" صفحه کره کاسینی مطمئناً یکی از بزرگترین نشانه های نقشه برداری است که با پیشرفت نقشه برداری دقیق مرتبط است ، و یکی از اولین تلاش های موفقیت آمیز برای ترسیم شکل زمین از روی مشاهدات دقیق نجومی" - و مشاهدات متعدد، با قضاوت از نقشه. بنابراین آرزوی نهایی جغرافی دانان کلاسیک باستان برای دقت نجومی برای مکان های مکان سرانجام، حداقل تا حدی، با تلاش های کاسینی محقق شد.