Изключително рядко първо издание на забележителната Планисфера на Джовани Доменико Касини, публикувана в Париж от Жан Батист Нолин през 1696 г. (Други версии тук ).


Това доста очевидно наблюдение [че светът може да бъде измерен и картографиран въз основа на астрономически наблюдения] беше напълно разбрано от древните , които се бореха с ограничените си технологии, за да се опитат да формират от земни и небесни данни точна картина на земното кълбо, което обитават. Най-близкото до съвременното изчисление на земния размер е постигнато от гръцкия философ Ератостен, който се намира в рамките на 14 процента от правилната обиколка на Земята чрез измервания, направени в долината на Нил и относителните ъгли на слънчевата сянка в широко разделени точки по протежение на какво беше приблизително дъгата на меридиана.

Знанието за размера на Земята също е свързано с изследователските пътувания през 15-ти век и по-рано. Отчасти това се дължи на отхвърлянето от Колумб на фигурите на Ератостен за тези на Посейдоний. . . което постулира, че глобусът е приблизително една четвърт по-малък, че откривателят се е опитал да достигне до Индия, като плава на запад. В това Колумб следваше само вярата, която се поддържаше от Клавдий Птолемей. . .

Картата на Касини е едно от забележителните постижения в съвременната картографска история и представлява крайъгълен камък в трансформацията на изкуството на картографите в съвременната ера. В своята хубава статия за картата на Касини Александър Витор заявява:

Планисферата на Касини със сигурност е една от най-големите картографски забележителности, свързани с насърчаването на точното картографиране , и е един от първите успешни опити да се начертае формата на Земята от точни астрономически наблюдения“ — и многобройни наблюдения, съдейки от картата. Така крайното желание на древните класически географи за астономическа точност за местоположението на местата най-накрая е постигнато, поне отчасти, чрез усилията на Касини.