Ekstremt sjelden førsteutgave av Giovanni Domenico Cassinis landemerke Planisphere, utgitt i Paris av Jean Baptiste Nolin i 1696. (Andre versjoner her ).


Denne ganske selvinnlysende observasjonen [at verden kunne måles og kartlegges basert på astronomiske observasjoner] ble fullstendig forstått av de eldgamle som slet med sin begrensede teknologi for å prøve å danne et nøyaktig bilde av jordkloden de bodde på fra jordiske og himmelske data. Nærmest en moderne beregning av jordens størrelse ble oppnådd av den greske filosofen Eratosthenes, som kom innenfor 14 prosent av jordens riktige omkrets ved målinger gjort i Nildalen og de relative vinklene til solskyggen på vidt adskilte punkter langs det som omtrent var buen til en meridian.

Kunnskapen om jordens størrelse var likeledes knyttet til letereisene på 1400-tallet og tidligere. Det var delvis på grunn av avvisning av Columbus av Eratosthenes 'figurer for de av Poseidonius. . . som postulerte en klode omtrent en fjerdedel for liten, at oppdageren prøvde å nå India ved å seile vestover. I dette fulgte Columbus bare en tro som ble holdt av Claudius Ptolemaios. . .

Cassinis kart er en av landemerkeprestasjonene i moderne kartografisk historie og representerer en milepæl i transformasjonen av kartmakerkunsten inn i moderne tid. I sin fine artikkel om Cassini-kartet uttaler Alexander Vietor:

" Cassini-planisfæren er garantert et av de største kartografiske landemerkene knyttet til å fremme nøyaktig kartlegging , og det er et av de første vellykkede forsøkene på å plotte jordens form fra eksakte astronomiske observasjoner" - og en rekke observasjoner, bedømt ut fra kartet. Dermed ble det endelige ønsket til de gamle klassiske geografene om astronomisk nøyaktighet for stedsplasseringer endelig oppnådd, i det minste delvis, gjennom Cassinis innsats.