Rendkívül ritka első kiadása Giovanni Domenico Cassini mérföldkőnek számító Planisphere című művének, amelyet Jean Baptiste Nolin adott ki 1696-ban Párizsban. (További változatok itt ).


Ezt a meglehetősen magától értetődő megfigyelést [hogy a világ csillagászati megfigyelések alapján mérhető és feltérképezhető] teljesen megértették az ókoriak , akik a korlátozott technológiájukkal küszködtek, hogy a földi és égi adatokból pontos képet alkossanak az általuk lakott földgömbről. A Föld méretének modern számításához a legközelebb Eratoszthenész görög filozófus érte el, aki a Nílus völgyében végzett mérések és a nap árnyékának relatív szögei alapján a Föld helyes kerületének 14 százalékán belülre jutott. ami nagyjából egy meridián íve volt.

A Föld méretének ismerete szintén a 15. századi és korábbi kutatóutakhoz kötődött. Ez részben annak volt köszönhető, hogy Eratoszthenész Kolumbusz elutasította Poszeidóniosz alakjait. . . amely egy nagyjából egynegyedével túl kicsi földgömböt feltételezett, hogy a felfedező nyugat felé hajózva próbálta elérni Indiát. Ebben Kolumbusz csak Claudius Ptolemaiosz hitét követte. . .

A Cassini térképe a modern térképészeti történelem egyik mérföldkőnek számító vívmánya, és mérföldkövet jelent a térképkészítő művészet modern korszakba való átalakulásában. A Cassini térképről írt remek cikkében Alexander Vietor kijelenti:

" A Cassini-síkgömb minden bizonnyal az egyik legnagyobb térképészeti tereptárgy, amely a pontos térképkészítés előmozdításához kapcsolódik , és ez az egyik első sikeres kísérlet a Föld alakjának pontos csillagászati megfigyelések alapján történő megrajzolására" – és számos megfigyelés, ebből ítélve a térkép. Így az ókori klasszikus földrajztudósok végső vágya a helymeghatározás csillagászati pontosságára végül – legalábbis részben – Cassini erőfeszítései révén megvalósult.