Extrémně vzácné první vydání dominanty Giovanniho Domenica Cassiniho Planisphere, vydané v Paříži Jeanem Baptistem Nolinem v roce 1696. (Další verze zde ).


Toto docela samozřejmé pozorování [že svět lze měřit a mapovat na základě astronomických pozorování] bylo zcela pochopeno starověkými lidmi , kteří se potýkali se svou omezenou technologií, aby se pokusili vytvořit z pozemských a nebeských dat přesný obraz zeměkoule, kterou obývali. Nejblíže modernímu výpočtu velikosti Země dosáhl řecký filozof Eratosthenes, který se přiblížil na 14 procent správného obvodu Země měřením provedeným v údolí Nilu a relativními úhly slunečního stínu v široce oddělených bodech podél co byl zhruba oblouk poledníku.

Znalost velikosti Země byla rovněž spojena s průzkumnými cestami v 15. století a dříve. Bylo to zčásti kvůli odmítnutí čísel Kolumba z Eratosthena za postavy Poseidonia. . . který předpokládal, že zeměkoule je zhruba o čtvrtinu příliš malá, takže se objevitel pokusil dosáhnout Indie plavbou na západ. V tomto se Kolumbus pouze řídil vírou, kterou zastával Claudius Ptolemaios. . .

Cassiniho mapa je jedním z mezníků v moderní kartografické historii a představuje milník v transformaci umění tvůrců map do moderní éry. Alexander Vietor ve svém krásném článku o mapě Cassini uvádí:

Plánisféra Cassini je nepochybně jedním z největších kartografických orientačních bodů spojených s podporou přesné tvorby map a je to jeden z prvních úspěšných pokusů vykreslit tvar Země na základě přesných astronomických pozorování“ — a četných pozorování, soudě podle mapa. Tak byla konečně dosažena konečná touha starověkých klasických geografů po neuvěřitelné přesnosti umístění míst, alespoň částečně, díky úsilí Cassini.